By | November 27, 2022

วลี “แม่น้ำ อยู่ห่างจากประตูของฉัน” เป็นมากกว่าชื่อเพลงสำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ที่ประสบภัยน้ำท่วม แต่เป็นการแสดงความหวังอันแรงกล้าของพวกเขา เพราะเมื่อ Old Man River ออกอาละวาด เขาไม่เคารพสิทธิในทรัพย์สิน เขาลุกขึ้นเหนือตลิ่งของเขาและกระจายตัวเองไปทั่วพื้นที่หลายพันเอเคอร์ น้ำท่วมคฤหาสน์และกระท่อมของเกษตรกรที่ใช้ร่วมกัน อุตสาหกรรมอันยิ่งใหญ่และร้านค้าทางแยก หุ้นพันธุ์ดีและสัตว์ป่า เอเคอร์ที่อุดมสมบูรณ์และที่ดินรกร้าง

ในทางเทคนิคแล้ว น้ำท่วมเป็นความไม่สมดุลชั่วคราวของธรรมชาติ ซึ่งเป็นผลมาจากการที่น้ำถูกป้อนเข้าสู่แผ่นดินในรูปแบบของฝนและหิมะที่ละลายมากเกินกว่าที่ผืนดินและพืชพรรณจะดูดซับไว้ได้ หรือกักเก็บไว้ในธรรมชาติและที่มนุษย์สร้างขึ้น อ่างเก็บน้ำ จริงๆ แล้ว น้ำท่วมเป็นหนึ่งในลักษณะที่น่ากลัวที่สุดของธรรมชาติ เปรียบได้กับพายุเฮอริเคน พายุทอร์นาโด คลื่นยักษ์ และแผ่นดินไหว แต่ไม่เหมือนกับภัยพิบัติอื่นๆ เหล่านี้ น้ำท่วมถึงจุดสูงสุดช้ากว่า และผลกระทบจะยาวนานกว่า แน่นอน ในกรณีของน้ำท่วมฉับพลันทางตะวันตก ยอดจะไหลออกจากหุบเขาอย่างรวดเร็วและหายไปในไม่ช้า แต่ในน้ำท่วมเหนือลุ่มแม่น้ำขนาดใหญ่ อาจใช้เวลาหลายวันกว่าน้ำจะไหลไปถึงตอนล่างของแม่น้ำ

เฮอริเคนเข้าใกล้ค่อนข้างช้าเช่นกัน แต่เดินหน้าต่อไปในขณะที่น้ำท่วมขังเป็นเวลาหลายวันและหลายสัปดาห์ ขณะที่น้ำท่วมไหลลงมาจากต้นน้ำ สายตาที่วิตกกังวลมองดูแม่น้ำที่เพิ่มสูงขึ้นและสูงขึ้น ขณะที่น้ำที่หมุนวนไต่ระดับขึ้นไปตามแม่น้ำทีละนิ้ว ตอนนี้ผ่านระดับที่เคยท่วมสูงสุดปีที่แล้วแล้ว ตอนนี้มันเข้าใกล้เครื่องหมายที่เคยเป็นตัวแทนของแม่น้ำที่สูงเป็นประวัติการณ์ น้ำจะไม่มีวันหยุดขึ้น? ระดับจะถือ? เขื่อนสามารถกักเก็บส่วนหนึ่งของน้ำโคลนที่หมุนวนได้หรือไม่? สิ่งกีดขวางใดๆ ทั้งจากธรรมชาติหรือที่มนุษย์สร้างขึ้นสามารถต้านทานแรงกดดันของกระแสน้ำที่คำรามนั้นได้หรือไม่?

มีความไม่หยุดยั้งในทุกแง่มุมของธรรมชาติ – ในกรวยหมุนวนของพายุทอร์นาโด ในการกวาดล้างครั้งใหญ่ของพายุเฮอริเคน ในเสียงกัมปนาทของแผ่นดินไหว มนุษย์ควบคุมกองกำลังมากมายบนโลกนี้ แต่เขายังคงยืนหยัดอย่างไร้ประโยชน์เมื่อเผชิญกับน้ำท่วม พายุ และแรงสั่นสะเทือนของแผ่นดิน ไม่มีอำนาจใดในโลก แม้แต่ระเบิดปรมาณูก็สามารถทำลายพายุเฮอริเคนได้ ไม่มีพลังใดจะห้ามฝนไม่ให้ตกได้ แต่มนุษย์สามารถควบคุมเส้นทางที่แม่น้ำที่เลี้ยงด้วยฝนไหลผ่านได้ แน่นอนว่าแม้แต่การควบคุมนี้ก็ไม่ผิด ระดับจะทำลาย เขื่อนจะออกแล้ว ริเวอร์สจะทิ้งเตียงเก่าและตัดเตียงใหม่สำหรับตัวเอง โดยไม่คำนึงถึงสายการเมืองหรือทรัพย์สิน แม้ว่าเขาจะควบคุมไม่ได้ แต่มนุษย์ก็เรียนรู้ที่จะคาดการณ์ถึงพายุเฮอริเคนและน้ำแข็ง เขารู้ว่าเมื่อใดที่สภาพอากาศพร้อมสำหรับไฟป่า และเขายังสามารถพยากรณ์น้ำท่วมได้อีกด้วย